¿Por qué las marmotas alpinas hibernan en grupo?

Casi todas las especies de marmotas hibernan en grupo. En concreto, en el caso de las marmotas alpinas, los grupos pueden llegar a aglutinar hasta 20 individuos. Según los expertos en fisiología animal, esto aumenta la probabilidad de sobrevivir al invierno, de manera que la temperatura no descienda por debajo de 3-4 ºC entre los animales, aunque la temperatura externa sea más baja. Otro dato curioso es que los adultos de las marmotas alpinas suelen despertar periódicamente del estado de hibernación de forma sincronizada. Esto les permite disminuir los costos de energía que necesitan para despertar. Si un solo adulto se despertara en medio de un grupo de animales que hibernan aumentaría el costo energético porque los tejidos fríos de los demás animales, comprimidos unos contra otros, le obligarían a producir más calor para elevar su propia temperatura corporal. Sin embargo, al despertar a la vez, se calientan unos a otros.

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Vídeo donde pueden ver una de las marmotas alpinas

Fuente de Información: Información extraída de Muy interesante [en línea]

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Avistan ejemplares de medusas “carabela portugesa” frente al litoral de Garrucha

La carabela portuguesa (Physalia physalis), también conocida como fragata portuguesa, agua mala, botella azul o falsa medusa, es una especie de hidrozoo sifonóforo de la familia Physaliidae. Se suele encontrar en mar abierto en todas las aguas cálidas del planeta, en especial en las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Pacífico e Índico, así como en la Corriente del Golfo Atlántico. Su picadura es peligrosa y muy dolorosa.

Así lo han indicado a Europa Press fuentes municipales, que han trasladado un mensaje de “tranquilidad” a los vecinos y visitantes de la zona ya que las medusas han sido localizadas en alta mar y, por tanto, se descarta que haya peligro para la población. Las mismas fuentes han precisado que fue un buceador el que se percató de su presencia cuando se encontraba practicando submarinismo,  y decidió capturar un ejemplar para llevarlo hasta tierra.

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La carabela portuguesa en las costas de Almería

Fuente:

Wikipedia

Europapress

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Se habla de jirafas…

Según la teoría de Darwin, las jirafas han desarrollado un cuello con una longitud desmesurada para alcanzar las hojas más altas de los árboles. Sin embargo, para el zoólogo Rob Simmons, el cuello de las jirafas es sólo un arma que emplean en los enfrentamientos que mantienen para hacerse con las hembras. Los machos balancean el cuello para hacer chocar con violencia la cabeza contra su rival. De esta manera, los ejemplares con el cuello más largo son capaces de propinar golpes más fuertes, por lo que salen victoriosos del enfrentamiento y se hacen con la hembra.

Algunas curiosidades sobre las jirafas:

– Este peculiar y animal de cuello desmesuradamente largo proviene de África.

– El cuello de una jirafa puede llegar a alcanzar los dos metros de altura.

– La jirafa está considerada como la especie animal más alta, capaz de alcanzar los 5,5 metros de altura.

– Siguiendo la teoría de la evolución, parece lógico pensar que el largo cuello de las jirafas es producto de su necesidad por comer hojas o frutos en lo alto de los árboles, pero esto no es así, puesto que las jirafas pasan más de la mitad de su tiempo comiendo con el cuello en posición horizontal. Entonces se preguntarán por qué es tan largo el cuello de estos animales. La respuesta está en que lo emplean como arma en los enfrentamientos contra otros machos, para así conquistar a la hembra.

– Normalmente habitan en sabanas o espacios abiertos y su alimento favorito es la acacia.

– Las jirafas pueden alcanzar los 900 kilos de peso y, junto a las características ya señaladas, son también conocidas por las manchas que adornan su piel.

Cuello de jirafa

Vídeo en el podéis ver la lucha entre jirafas…

Fuente de Información: Muy interesante [en línea]

Youtube

¿Los elefantes corren o caminan?

Un equipo de científicos de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) ha estudiado los movimientos de los elefantes para averiguar si corren o caminan cuando se desplazan a gran velocidad. Los resultados del estudio revela que las patas delanteras trotan, mientras que las traseras caminan a velocidades elevadas.

Norman Heglund, principal autor del estudio, sugirió medir las inmensas fuerzas que el suelo ejerce sobre los animales a medida que se mueven. Para su investigación, publicada en el Journal of Experimental Biology, el científico construyó y calibró una plataforma de fuerzas de ocho metros de largo y del tamaño de un elefante a partir de dieciséis placas de un metro cuadrado. Además se crearon unos cimientos de hormigón reforzado sobre los que montaron la plataforma. Hasta 34 elefantes se desplazaron sobre ella, desde recién nacidos hasta elefantes de edad más avanzada.

Los resultados revelan que cuando los elefantes se desplazan a gran velocidad las patas delanteras trotan, mientras que los miembros traseros caminan.

El estudio también revela que los movimientos de los elefantes son “extremadamente económicos” desde el punto de vista energético, puesto que la frecuencia de los pasos del animal es mayor de lo previsto, y mejoran su estabilidad manteniendo una medida de dos patas en el suelo a velocidades elevadas, y tres al moverse más despacio. Al combinar estos dos recursos, el centro de masa del elefante sube y baja menos que el de otros animales, reduciendo el coste energético del movimiento los elefantes.

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Fuente de Información: Muy Interesante [en línea]

Journal of Experimental Biology

Un diminuto insectívoro fue el antepasado común de mamíferos como el hombre

Vivía en los árboles, comía insectos y pesaba hasta 245 gramos. Tenía una larga cola y daba a luz a una sola cría

El antecesor común de los mamíferos placentarios, entre los que se encuentra el ser humano, fue un diminuto insectívoro. Vivía trepado a los árboles, comía insectos y pesaba hasta 245 gramos. Su cuerpo era peludo y calloso. Tenía una larga cola y daba a luz a una sola cría.

Un equipo internacional de científicos, ha reconstruido el aspecto que tendría este antepasado. Los resultados de este estudio se publicaron el 7 de febrero de 2013 en la revista Science.

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Revista Science Portada a fecha 15 de febrero de 2013

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Science  es una revista científica de gran prestigio, dedicada al mundo de la ciencia, con noticias y comentarios sobre esta disciplina.

Fuentes de información:

Periódico Clarín [en línea]

Imagen del insectívoro

Imagen portada de la revista Science

Nace la primera ternera de raza murciano-levantina obtenida por biotecnología reproductiva

El Departamento de Fisiología de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia, ha conseguido el nacimiento de la primera ternera de raza murciano-levantina obtenida en España por procedimientos de biotecnología reproductiva.

En el nacimiento de “Fuensanta“, han colaborado el Equipo de Mejora Genética Animal del Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (IMIDA) y el Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

En la consecución de este importante avance tecnológico se han empleado técnicas de punción y aspiración folicular guiada por ecografía para obtener ovocitos de hembras donante de raza murciano-levantina.

El trabajo se encuadra en el Programa de Recursos Zoogenéticos de recuperación de razas animales en peligro de extinción, aplicándose para este fin alta tecnología que acelera la recuperación y abarata los costes de conservación.

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Fuentes de Información: Universidad de Murcia- Gabinete de Prensa/Actualidad

Imagen de la ternera Fuensanta 1

Imagen de la ternera Fuensanta 2

Los primates sufren la crisis de la mediana edad

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Según estudios realizados por la Universidad de Warwick en Inglaterra, se demuestra que los simios son los animalesmás cercanos a la raza humana, tanto en aspecto físico como en algunas funciones  motoras y de socialización.

Tras investigar con 508 chimpancés y orangutanes de entre 20 y 70 años de edad, de diferentes áreas del mundo.  Se concluye diciendo que los simios padecen la crisis de la mediana edad, iniciándose ésta a partir de los 40 años, muy similar a la de la raza humana.

Para llegar a estas conclusiones se tuvo que evaluar el humor, grado de socialización y los sentimientos experimentados por los animales al realizar actividades con éxito. Una serie de factores clave para determinar la psicología de los primates a los 40 años.

Para finalizar, los simios cuando llegan a la crisis de la mediana edad no cubren sus necesidades con caprichos ridículos e innecesarios, o cambios para llamar la atención como suelen hacer los humanos.

Fuentes de Información:

BBC Mundo[en línea]

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