Pastillas contra el miedo

Científicos de la Universidad de Emory, en Atlanta, han hallado una molécula que, según creen, podría evitar el síndrome de estrés postraumático que suele afectar a los supervivientes de accidentes, atentados, guerras o catástrofes naturales. El medicamento debería usarse con carácter preventivo, después de la desgracia y antes de que se desarrollen los síntomas del trastorno, como las memorias intrusivas del dolor y la destrucción, que pueden llegar a debilitar a la persona e incapacitarla para ejercer su trabajo con normalidad. En esta crisis económica interminable no sería difícil imaginar un número creciente de sectores y colectivos candidatos a la medicación, desde familias hipotecadas y desahuciadas hasta parados de eterna duración, pasando por niños desnutridos y jóvenes sin esperanza. Sería mejor evitar los sucesos traumáticos que medicar a los traumatizados; impedir las guerras y los atentados o erradicar los accidentes de tráfico y los incendios, el desempleo y las cláusulas hipotecarias, el hambre y desolación y otras fuentes de la infelicidad humana.  La farmacología del miedo no deja de tener un ángulo paradójico, porque hay pocas cosas que asusten tanto a la gente como que alguien ande jugando con la bioquímica de su cerebro, con la fisiología profunda de sus motivaciones. Lo más chocante no es que todos suframos el espejismo de llevar las riendas de nuestra vida: es que queramos seguirlo sufriendo.

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Fuentes de Información:

El país

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¿Por qué las marmotas alpinas hibernan en grupo?

Casi todas las especies de marmotas hibernan en grupo. En concreto, en el caso de las marmotas alpinas, los grupos pueden llegar a aglutinar hasta 20 individuos. Según los expertos en fisiología animal, esto aumenta la probabilidad de sobrevivir al invierno, de manera que la temperatura no descienda por debajo de 3-4 ºC entre los animales, aunque la temperatura externa sea más baja. Otro dato curioso es que los adultos de las marmotas alpinas suelen despertar periódicamente del estado de hibernación de forma sincronizada. Esto les permite disminuir los costos de energía que necesitan para despertar. Si un solo adulto se despertara en medio de un grupo de animales que hibernan aumentaría el costo energético porque los tejidos fríos de los demás animales, comprimidos unos contra otros, le obligarían a producir más calor para elevar su propia temperatura corporal. Sin embargo, al despertar a la vez, se calientan unos a otros.

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Vídeo donde pueden ver una de las marmotas alpinas

Fuente de Información: Información extraída de Muy interesante [en línea]

Youtube

La mejor receta contra el insomnio

La catedrática de Fisiología de la Universidad de Extremadura Carmen Barriga, especialista en Crononutrición, recomienda a las personas que padecen insomnio que antes de dormir tomen un vaso de leche caliente con galletas y una cucharada de azúcar, esto les ayudará a relajarse. Según explica Carmen Barriga, es la combinación perfecta, ya que tanto los cereales como la leche son alimentos ricos en triptófano, el aminoácido encargado en nuestro organismo de sintetizar la hormona malatonina, sustancia implicada en la inducción al sueño. Hay otros alimentos que también ayudan a conciliar el sueño como los plátanos, las cerezas, los cereales, el tomate, la lechuga, el pescado, los frutos secos o rojos, entre otros. Por el contrario, deben evitarse a últimas horas del día frutas ricas en vitamina C como la naranja o el kiwi, bebidas como el té o el café o carnes rojas, embutidos… que son los alimentos que hacen que estemos más despiertos. Estos productos son recomendables consumirlos durante la mañana. El Grupo de Neuroinmunofisiología y Crononutrición de la Universidad de Extremadura lleva años estudiando temas de Crononutrición, la disciplina que se encarga de analizar cómo afectan determinados elementos presentes en los alimentos a nuestros ritmos biológicos, en especial al ritmo sueño/vigilia. Paralelamente, se está llevando a cabo investigaciones en el campo nutracéutico para la comercialización de un producto concentrado a base de cerezas del valle del jerte con propiedades dietéticas y medicinales. Este compuesto presenta propiedades preventivas y terapéuticas frente al insomnio, el estrés oxidativo y la depresión.

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Cinco remedios para dormir bien 🙂

Fuente de Información: Información extraída de Muy interesante [en línea]

Yotube

Avistan ejemplares de medusas “carabela portugesa” frente al litoral de Garrucha

La carabela portuguesa (Physalia physalis), también conocida como fragata portuguesa, agua mala, botella azul o falsa medusa, es una especie de hidrozoo sifonóforo de la familia Physaliidae. Se suele encontrar en mar abierto en todas las aguas cálidas del planeta, en especial en las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Pacífico e Índico, así como en la Corriente del Golfo Atlántico. Su picadura es peligrosa y muy dolorosa.

Así lo han indicado a Europa Press fuentes municipales, que han trasladado un mensaje de “tranquilidad” a los vecinos y visitantes de la zona ya que las medusas han sido localizadas en alta mar y, por tanto, se descarta que haya peligro para la población. Las mismas fuentes han precisado que fue un buceador el que se percató de su presencia cuando se encontraba practicando submarinismo,  y decidió capturar un ejemplar para llevarlo hasta tierra.

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La carabela portuguesa en las costas de Almería

Fuente:

Wikipedia

Europapress

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Se habla de jirafas…

Según la teoría de Darwin, las jirafas han desarrollado un cuello con una longitud desmesurada para alcanzar las hojas más altas de los árboles. Sin embargo, para el zoólogo Rob Simmons, el cuello de las jirafas es sólo un arma que emplean en los enfrentamientos que mantienen para hacerse con las hembras. Los machos balancean el cuello para hacer chocar con violencia la cabeza contra su rival. De esta manera, los ejemplares con el cuello más largo son capaces de propinar golpes más fuertes, por lo que salen victoriosos del enfrentamiento y se hacen con la hembra.

Algunas curiosidades sobre las jirafas:

– Este peculiar y animal de cuello desmesuradamente largo proviene de África.

– El cuello de una jirafa puede llegar a alcanzar los dos metros de altura.

– La jirafa está considerada como la especie animal más alta, capaz de alcanzar los 5,5 metros de altura.

– Siguiendo la teoría de la evolución, parece lógico pensar que el largo cuello de las jirafas es producto de su necesidad por comer hojas o frutos en lo alto de los árboles, pero esto no es así, puesto que las jirafas pasan más de la mitad de su tiempo comiendo con el cuello en posición horizontal. Entonces se preguntarán por qué es tan largo el cuello de estos animales. La respuesta está en que lo emplean como arma en los enfrentamientos contra otros machos, para así conquistar a la hembra.

– Normalmente habitan en sabanas o espacios abiertos y su alimento favorito es la acacia.

– Las jirafas pueden alcanzar los 900 kilos de peso y, junto a las características ya señaladas, son también conocidas por las manchas que adornan su piel.

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Vídeo en el podéis ver la lucha entre jirafas…

Fuente de Información: Muy interesante [en línea]

Youtube

¿Los elefantes corren o caminan?

Un equipo de científicos de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) ha estudiado los movimientos de los elefantes para averiguar si corren o caminan cuando se desplazan a gran velocidad. Los resultados del estudio revela que las patas delanteras trotan, mientras que las traseras caminan a velocidades elevadas.

Norman Heglund, principal autor del estudio, sugirió medir las inmensas fuerzas que el suelo ejerce sobre los animales a medida que se mueven. Para su investigación, publicada en el Journal of Experimental Biology, el científico construyó y calibró una plataforma de fuerzas de ocho metros de largo y del tamaño de un elefante a partir de dieciséis placas de un metro cuadrado. Además se crearon unos cimientos de hormigón reforzado sobre los que montaron la plataforma. Hasta 34 elefantes se desplazaron sobre ella, desde recién nacidos hasta elefantes de edad más avanzada.

Los resultados revelan que cuando los elefantes se desplazan a gran velocidad las patas delanteras trotan, mientras que los miembros traseros caminan.

El estudio también revela que los movimientos de los elefantes son “extremadamente económicos” desde el punto de vista energético, puesto que la frecuencia de los pasos del animal es mayor de lo previsto, y mejoran su estabilidad manteniendo una medida de dos patas en el suelo a velocidades elevadas, y tres al moverse más despacio. Al combinar estos dos recursos, el centro de masa del elefante sube y baja menos que el de otros animales, reduciendo el coste energético del movimiento los elefantes.

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Fuente de Información: Muy Interesante [en línea]

Journal of Experimental Biology

La capacidad de sentir frío se puede desactivar

Tras un estudio realizado en la Universidad de Southern California (EE UU) por investigadores estadounidenses, se ha conseguido eliminar la sensibilidad al frío en ratones extirpándoles un tipo concreto de neuronas. Sin embargo,  a lo largo del estudio los roedores conservaron la sensación de calor y el tacto según publica la revista Journal of Neuroscience en su última edición.

El responsable de la sensación de frío se halla en la proteína de las células nerviosas llamada TRPM8. En el estudio se consiguió aislar y desactivar, en ratones, las neuronas en las que se expresa la proteína TRPM8. Durante el experimento escogieron un grupo de roedores normales y otro de animales con las neuronas TRPM8 desactivadas, y los colocaron en una superficie con diferentes temperaturas (entre 0º C y 50º C), por la que podían desplazarse libremente.

Los roedores normales (aquellos con la neurona desactivada) tendían a mantenerse en las zonas de temperatura templada. De lo contrario, los roedores que tenían las neuronas activadas, evitaban las zonas más calientes.

Concluyendo y según los autores del experimento, los animales sin esas células nerviosas no pueden sentir frío, pero sí calor. Este hallazgo podría ser aplicado en el tratamiento del dolor, si fuese posible sin alterar el resto de las sensaciones.

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Fuente de Información: Muy interesante [en línea]

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